Stadhouderszaal on steroids: het 19e Chinese Volkscongres

De Grote Hal van het Volk

Net als in Nederland bevindt China zich in een langdurige formatie: in het najaar zullen tijdens het 19e Volkscongres de nieuwe leiders van het land worden gepresenteerd. Terwijl wij in spanning afwachten wie straks op het bordes van Huis ten Bosch zullen staan, lijkt in China één ding lijkt zeker: in het najaar van 2017 zullen zes mannen met zwart geverfde haren in zwarte pakken samen met President Xi Jinping het podium van de Grote Hal van het Volk oplopen. Wie die zes mannen rondom Xi zullen zijn is echter een raadsel. De samenstelling van een nieuw Staand Comite van het Politburo is voor vrijwel iedereen een mysterie: de strijd over wie China de komende vijf jaar zullen leiden is in tegenstelling tot de Amerikaanse, Britse en Franse verkiezingsspektakels een strijd die zich juist achter de schermen afspeelt. Continue reading

China’s grassroots: milieuproblemen en het maatschappelijk middenveld

By Andreas Habich - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=28345841

Op 8 december van het afgelopen jaar bleven de crèches en scholen in Beijing gesloten. Getroffen door een ‘Airpocalypse’ ging het in smog gehulde publieke leven van de Chinese hoofdstad op slot. Voor het eerst drukte de CCP (Communistische Partij van China) op de rode alarmknop. Terwijl in Beijing de vervuiling ruim vijftien keer de norm van de Wereldgezondheidsorganisatie overschreed, onderhandelden in Parijs 195 wereldleiders over een ‘historisch’ klimaatakkoord. Niet veel later bejubelden Chinese staatsmedia hoe hun minister Xie Zhenhuan samen met John Kerry het akkoord smeedde. Zes jaar eerder, toen de wereld in Kopenhagen al tot een afspraak over het beperken van de klimaatstijging probeerde te komen, hielden beide grootvervuilers nog samen een akkoord tegen. Na het mislukken van die onderhandelingen lijkt er echter veel veranderd in China. Milieuvervuiling vormt al lange tijd een belangrijke bron voor maatschappelijke onrust: de aanleg van de megalomane Drieklovendam in de Yangtze-rivier was de katalysator van groeiend verzet tegen milieuschade. Door het hele land komen steeds meer mensen in opstand tegen de extreme vervuiling van rivieren, grond en lucht. Langzaam lijkt er in China meer ruimte gekomen voor maatschappelijke organisaties om het milieuprobleem aan te pakken. Wat zegt deze groeiende invloed van de milieubeweging ons over de ontwikkeling van een maatschappelijk middenveld in China?

Continue reading

Ome Xi de bondscoach: voetbal als afspiegeling van de Chinese politiek

Voetbal en politiek in China

In China is sport altijd politiek; voetbal als afspiegeling van de Chinese politiek

Deze blog gaat de hits voor Political Minds in één klap verdubbelen; het onderwerp is namelijk voetbal. Of preciezer; de relatie tussen politiek en voetbal in China. Wie de afgelopen tijd iets over China heeft gelezen of gezien heeft zijn voetbalhelden voor veel geld naar het Rijk van het Midden zien vertrekken of zich opgewonden over geld dat maar niet vanuit China naar ADO Den Haag stroomde. Tijdens de laatste transferperiode kochten Chinese Super League clubs voor €337 miljoen nieuwe spelers; meer dan iedere Europese competitie. Voor rijke Chinezen lijkt het bezit van een Europese voetbalclub het ultieme statussymbool. President Xi Jinping heeft na de Olympische Spelen zijn zinnen gezet op het Wereldkampioenschap: niet alleen op de organisatie, maar ook op de Cup! Dominantie in het voetbal als economisch en politiek model?  Continue reading