De Bush dynastie heeft de toekomst

George P BushJeb Bush is niet meer. Of liever gezegd: zijn politieke aspiraties zijn gestorven. Na een pijnlijke nederlaag in South Carolina – de staat die hij had moeten winnen, maar waar hij met 8 procent van de stemmen slechts vierde werd – heeft hij zich teruggetrokken uit de strijd voor de republikeinse nominatie. Tot juli vorig jaar ging Bush nog aan kop in de meeste peilingen en leek de zoon en broer van de vorige twee republikeinse presidenten, nog favoriet om de nominatie in de wacht te slepen. Toch betekent dat niet het einde van een dynastie. Schrijf zijn zoon, George P. Bush, maar vast op voor 2024 of 2028. Continue reading

Republikeinse strijd Iowa nadert spannende ontknoping

IowaNog zo’n anderhalve week te gaan en dan is het zover. Na een klein jaar van inleidende beschietingen en politieke verrassingen, is het woord aan de kiezers in plaats van aan de peilers. Op 1 februari mogen de inwoners van Iowa als eerste duidelijk maken wie hun favoriete presidentskandidaat is voor beide partijen. Tijd dus om een blik te werpen op wat er op het spel staat in Iowa en wat de mogelijke uitkomsten zijn. Daarbij zal ik morgen aandacht besteden aan de democraten, maar begin ik vandaag met de republikeinen. Want met een nek-aan-nek race voor de overwinning en een voorverkiezing binnen de voorverkiezingen daaronder, maken de conservatieven het bijzonder spannend. Continue reading

Eerste debat US2016: Trump gebarsten, niet gebroken

TrumpAfgelopen nacht barstten de voorverkiezingen voor het eerst echt los, met een debat in twee delen tussen de zeventien kandidaten die hopen de republikeinse nominatie in de wacht te slepen. De ogen van conservatief Amerika – en van politieke junkies wereldwijd – waren vooral gericht op media- en vastgoedmagnaat Donald Trump, die zich met een onconventionele stijl naar de top van de peilingen heeft gestuurd. En hoewel de hoop van velen binnen de gevestigde republikeinse orde dat The Donald volledig door het ijs zou zakken niet uitkwam, kwam Trump er ook niet zonder kleerscheuren vanaf. Zijn campagne is nog niet gebroken, maar de eerste barsten in het succes van de kloploper werden gister wel zichtbaar. Continue reading

Het eerste Republikeinse debat: met z’n allen tegen Trump

Vanavond barsten de voorverkiezingen voor 2016 los. Na alle strak (en minder strak) geregisseerde lanceringen van de campagnes van de zeventien kandidaten die hopen de Republikeinse nominatie voor het presidentschap in de wacht te slepen, is het nu tijd voor het eerste debat. De tien populairste Republikeinen kruisen de verbale degens twee uur lang vanaf 21u (3u ‘s nachts in Nederland) op een podium in Cleveland (Ohio), in een debat dat georganiseerd wordt door FOX News en Facebook. Daarmee wordt een lang campagne-seizoen geopend – wellicht weten we pas in juli volgend jaar tijdens de Republican National Convention wie de strijd heeft gewonnen – en het belooft meteen vuurwerk op te leveren. Er zal de kandidaten vooral veel aan gelegen zijn om beroepsclown en koploper Donald Trump in dit eerste debat rigoureus opzij te schuiven. Continue reading

Marco Rubio: dark horse voor GOP-nominatie

De strijd is losgebarsten. Hoewel Ted Cruz en Rand Paul zich al in een eerder stadium verkiesbaar hadden gesteld, heeft Hillary Clinton sinds vandaag een serieuze tegenstander als ze de democratische nominatie in de wacht weet te slepen. Marco Rubio mag dan minder bekend zijn dat zijn staatgenoot en vermoedelijke tegenstander Jeb Bush, hem uitvlakken zou bijzonder onverstandig zijn. Rubio mag met recht de dark horse van 2016 genoemd worden, voor de nominatie van de republikeinse Grand Old Party (GOP) én voor de strijd om het Witte Huis. Continue reading