Stadhouderszaal on steroids: het 19e Chinese Volkscongres

De Grote Hal van het Volk

Net als in Nederland bevindt China zich in een langdurige formatie: in het najaar zullen tijdens het 19e Volkscongres de nieuwe leiders van het land worden gepresenteerd. Terwijl wij in spanning afwachten wie straks op het bordes van Huis ten Bosch zullen staan, lijkt in China één ding lijkt zeker: in het najaar van 2017 zullen zes mannen met zwart geverfde haren in zwarte pakken samen met President Xi Jinping het podium van de Grote Hal van het Volk oplopen. Wie die zes mannen rondom Xi zullen zijn is echter een raadsel. De samenstelling van een nieuw Staand Comite van het Politburo is voor vrijwel iedereen een mysterie: de strijd over wie China de komende vijf jaar zullen leiden is in tegenstelling tot de Amerikaanse, Britse en Franse verkiezingsspektakels een strijd die zich juist achter de schermen afspeelt. Continue reading

Politieke slogans in China: meer dan lege woorden

CPC_slogan,_XinhuamenDenkend aan Azië zie ik rode banieren vol gele karakters langs poorten en gebouwen hangen. Hoewel slogans in ieder land voorkomen (‘Bruggen Slaan’), lijken ze nergens zo’n uitbundig onderdeel van de politiek te vormen als onder de Chinese Communistische Partij (CCP). Vooral Mao Zedong verhief de slogan (kouhao) tot een ware kunstvorm. Hoewel die korte zinnen in het Chinees wel worden gezien als de helderste manier om te communiceren, blinken ze voor westerlingen vaak uit in vaagheid. Dat komt mede door de diepere culturele betekenis die achter slogans schuil gaat. Je moet wel bijna Chinees zijn om die betekenis te kennen. Toch gebruiken westerse media die slogans vaak om Chinees beleid te benoemen, zonder de inhoud van het beleid te verklaren. Continue reading