Voorbij de feestvreugde in Myanmar

BirmaOp 8 november namen de Myanmarezen in het stemhokje en masse revanche voor de nooit verzilverde verkiezingswinst van Aung San Suu Kyi’s National League for Democracy (NLD) uit 1990. Cliëntelisme en het appèl aan de groepsidentiteit van de meer dan 60 deelnemende etnische partijen bleken niet opgewassen tegen de iconische status van ‘De Dame’ en haar belofte van verandering. De NLD sleepte bijna 80 procent van de verkiesbare zetels in het nationale parlement binnen. De huidige regeringspartij, die in 2010 door leden van de militaire junta werd opgericht en toen 80 procent scoorde, moest deze keer met minder dan 10 procent genoegen nemen. Dankzij hun gegarandeerde 25 procent van de zetels worden de geüniformeerde leger-leden de grootste ‘oppositiepartij’ in het vorige week beëdigde nieuwe parlement. Continue reading

Minderheid zonder stemrecht als campagnethema Myanmar?

Barack_Obama_meets_with_Aung_San_Suu_Kyi_Sept__19,_2012Als Myanmar in het Nederlandse nieuws is, weet je dat het mis is. Zo haalde recent de semi-coup in dit semi-democratische land de media. In mei, aan het begin van het regenseizoen, verschenen berichten over bootvluchtelingen die naar landen als Maleisië en Thailand probeerden te varen. Zoals vaker in dit soort gevallen werden de schrijnende gevolgen belicht, maar kregen de minstens even schrijnende oorzaken minder aandacht. Wie waren deze mensen, en welke rol spelen ze in de verkiezingscampagne? Continue reading

Aung San Suu Kyi kan beter niet te vroeg juichen

Barack_Obama_meets_with_Aung_San_Suu_Kyi_Sept__19,_2012Overal kom je ze tegen: de posters van vader Aung San en zijn dochter Aung San Suu Kyi. De eerste is de grote bevrijdingsheld die een half jaar voor de daadwerkelijke onafhankelijkheid in 1948 werd neergeschoten en een mythische status heeft. Het drama van de democratie in Myanmar is zijn onvervulde belofte. De ander ontving de Nobelprijs in 1991 als vreedzame voorvechter van democratie in haar vaderland waar ze op dat moment onder huisarrest stond en heeft inmiddels een cultstatus die nauwelijks voor die van haar vader onderdoet. Continue reading

Historische verkiezingen in Myanmar

Flag_of_National_League_for_Democracy_svg Soms vraag ik me af of er nog wel eens verkiezingen zijn die niet ‘historisch’ genoemd worden. Voor de parlementsverkiezingen dit najaar in Myanmar (ook wel bekend als ‘Burma’) zou die betiteling echter zomaar eens terecht kunnen blijken. Naar alle verwachting worden dit de eerste (soort van) vrije verkiezingen in het Aziatische land, in meer dan een halve eeuw. Continue reading