4 redenen waarom #Brexit er komt

DETAIL OF BRITISH & EC FLAGS

Over 17 dagen gaan de Britten naar de stembus om het lot van het lidmaatschap van hun land van de Europese Unie te beslechten. Afhankelijk van je voorkeur, zijn het 17 dagen om een einde te maken aan een mislukt huwelijk of 17 dagen om een peperdure historische fout te voorkomen. Zo’n beetje iedereen is het erover eens dat de Britten zullen stemmen voor behoud van het lidmaatschap. Toch weet ik dat helemaal zo zeker nog niet. Om meerdere reden is er een grote kans dat op 24 juni Europa in een staat van ontsteltenis ontwaakt. Dit zijn de vier belangrijkste.

Continue reading

Bepaalt dode kat wie burgemeester van Londen wordt?

6151876167_4edf3d69ef_b

Morgen gaan Londenaren naar de stembus om een opvolger te kiezen van Boris Johnson, die na 8 jaar als machtigste man in de Britse hoofdstad zijn vizier op iets nog groters heeft gericht. Twee zeer respectabele politici meldden zich voor het ambt. Met achter de schermen een man die met dode kat- en hondenfluittactieken ervoor zorgde dat zij elkaar niet op huisvesting, transport of economie bestreden, maar op iets heel anders: de religie van een van de kandidaten.

Continue reading

Politieke titanenstrijd om #Brexit barst los – maar wie wint?

DETAIL OF BRITISH & EC FLAGS

De kogel is door de kerk. Op 23 juni staan de Britten voor de meest fundamentele keuze in de recente geschiedenis: blijven we in de Europese Unie of houdt de macht van Brussel voortaan bij Calais en Hoek van Holland op? Westminster valt uiteen in twee kampen en politici moeten kleur bekennen. Er ontstaan twee ongemakkelijke coalities van rechts en links, waar vijanden vrienden worden en vice versa. In een voor politieke junkies verrukkelijk subplot, staat naast het lidmaatschap van de Europese Unie nog iets heel anders op het spel: de sleutels van 10 Downing Street.

Continue reading

Oorlog in Syrië zorgt voor oorlog binnen Labour

airstrikesGisteravond stemde het Britse Parlement na een urenlang, levendig debat met 397 stemmen voor en 223 stemmen tegen in met het bombarderen van IS in Raqqa. Premier Cameron kreeg hiermee de politieke rugdekking die hij nodig heeft om zijn beloften aan Obama en Hollande om de geavanceerde Britse luchtmacht in te zetten in een internationaal offensief waar te maken. In een land dat nog niet de directe gevolgen van IS heeft ondervonden is het besluit van het Parlement omstreden. Nergens zo erg als binnen de Labourpartij, waar een interne oorlog de kop opsteekt.

Continue reading

#Jezwecan: Jeremy Corbyn, het Paard van Troje, wint

Corbyn bij een anti-oorlog betoging

Juli van dit jaar. Kat Fletcher, een voormalig studentenvakbondleider, was net toegetreden tot het campagneteam van Jeremy Corbyn toen ze in een wedkantoor in Noord-Londen 20 pond inzette op een overwinning voor degene voor wie zij haar zomer zou opofferen. Niet omdat ze dacht dat hij ging winnen, maar uit loyaliteit, gaf ze eerlijk toe. Corbyn was immers volstrekt kansloos, dus de bookmakers boden een genereuze 100/1, oftewel elke ingezette pond zou verhonderdvoudigd worden bij een overwinning van Corbyn.

Continue reading

Labour-verkiezing: Koopt rechts een linkse leider?

 

Na de zeer pijnlijke verkiezingsnederlaag voor zijn Labourpartij in mei van dit jaar, hield partijleider Ed Miliband de eer aan zichzelf. Milibands 5 jaar als oppositieleider tijdens Cameron-I werd door de kiezer dusdanig slecht beoordeeld dat voor het eerst sinds 1966 de zittende macht haar aantal stemmen had vergroot. En dus moet er een nieuwe leider komen voor Labour. Een aantal gegadigden gooiden hun hoed in de ring. Twee vrouwen: de ervaren Yvette Cooper – tevens vrouw van Labours voormalige tweede man Ed Balls, die in mei op sensationele wijze zijn zetel verloor – en de pragmatische Blairite Liz Kendall. En twee mannen: gedoodverfde winnaar Andy Burnham, al langer kroonprins binnen Labour, en de ervaren oer-socialist Jeremy Corbyn. Met een lange carrière als actievoerder tegen onder andere Apartheid, de Irakoorlog en armoede en een vaak kritische houding ten opzichte van zijn eigen partij, behoort Corbyn bij tot de uiterst linkervleugel van Labour. Niet voor niets gaf hij aan vooral mee te doen aan de verkiezing om het debat binnen de leiderschapsverkiezing (naar links) te verbreden.

Continue reading

#UK2015 Cameron verrast vriend en vijand met eclatante zege

Prime Minister David Cameron at the 'London 2012 - One Year To Go' ceremony in Trafalgar Square in London, England. Niemand, maar dan ook helemaal niemand, inclusief ondergetekende, zag dit aankomen. Elf peilbureaus waren er zeker van: het wordt nek aan nek tussen Labour en de Conservatives en er volgt een extreem lastige formatie. Niets blijkt echter minder waar, nu de zon opkomt in het Verenigd Koninkrijk en de Conservatives van zittend premier Cameron op koers liggen voor een absolute meerderheid, of slechts enkele zetels minder dan de vereiste grens van 326 zetels om alleen het land te kunnen besturen. Zijn campagneboodschap, uit de koker van Lynton Crosby: kies voor stabiliteit om de economische groei op lange termijn te waarborgen, is alsnog heel goed aangeslagen bij de kiezer. Continue reading

Verenigd Koninkrijk dreigt onbestuurbaar te worden

UK_Polling_Booth_2011Morgen gaan de Britten naar de stembus. Na een nacht tellen worden op vrijdagochtend dan de contouren zichtbaar van het nieuwe politieke landschap. Overzichtelijk zal het niet zijn. En omdat het vormen van een meerderheid wel erg onorthodoxe samenwerkingsvormen lijkt te vereisen, is het maar zeer de vraag of de uitslag de bestuurbaarheid van het land ten goede gaat komen. Continue reading

#UK2015 Een verkiezing zonder winnaars

UK_polling_station_signZoals het er naar uitziet, gaat niemand de aankomende Britse verkiezingen winnen. 650 Parlementsleden zullen weliswaar verkozen worden, maar geen van de partijen waartoe ze behoren zal naar verwachting op de ochtend van 8 mei in een overwinningsroes ontwaken. Sterker nog, het kan goed zijn dat David Cameron, Ed Miliband, Nick Clegg en co die dag allemaal met een kater opstaan, in een nieuw, politiek landschap waar geen touw aan vast te knopen is. Continue reading

Allerdomste politieke tweet óóit vergroot martelgang Ed Miliband

Ed_Miliband_conference_speech_in_Manchester,_September_2010Een regeringscoalitie die hard snijdt in sociale voorzieningen. Een premier die onder vuur ligt vanwege zijn elitaire imago. Een concurrent op links, deLiberal Democrats, die door regeringsdeelname historisch laag in de peiling staat. Wat wil je als leider van Labour, de Britse equivalent van de PvdA, nog meer? Van buiten gezien lijkt dan ook alles opgelijnd voor een glorieuze zegetocht voor Ed Miliband en zijn partij bij de landelijke verkiezingen in 2015, met als ultieme prijs het premierschap voor Miliband. Niets is echter minder waar. Miliband lijkt inhoudelijk geen coherent alternatief te bieden, en tot overmaat van ramp strompelt hij van de ene PR-blunder naar de volgende. Miliband kan niet eens een broodje eten zonder belachelijk gemaakt te worden, laat staan dat hij een bedelaar iets kan toestoppen zonder heel veel onhandigheid uit te stralen. Hij is niet voor niets zes maanden voor de verkiezing de minst populaire oppositieleider in de geschiedenis. Wel het allerlaatste wat Miliband dan ook nodig heeft, is een epische blunder van een partijgenoot. Continue reading