Trump kan niet zonder neonazi’s

Virginia KKK

Longread. De reacties van president Trump op rechts-extremistisch geweld en neonazistische protesten hebben de wereld verbaasd. In binnen- en buitenland wordt schande gesproken van het gebrek aan moreel leiderschap van de president, die blijft weigeren om neonazi’s onomwonden aan te wijzen als de verantwoordelijken voor de geweldsescalatie in Virginia waarbij een vrouw om het leven kwam. Zelfs in zijn eigen republikeinse partij reageren veel prominenten opvallend kritisch. De Grand Old Party (GOP), zoals de republikeinen liefkozend worden genoemd, lijkt tot op het bot verdeeld. Die verdeeldheid is echter ruim 60 jaar ‘in the making’. Trump begrijpt het belang van identiteit in de politiek en laat zien welk gevaar daarin schuil gaat. Een (lange) analyse van het belang van identiteit in verkiezingen en van hoe dat de moderne republikeinse partij heeft gevormd. Continue reading

Jupiter, beroep: president van Frankrijk

Macron stemt in Le Touquet Paris-Plage 11juni 2017

Mitterrand was ‘tonton’ (oompje), Chirac ‘Monsieur Trois-minutes-douche-comprise’ vanwege zijn kortstondige hotelbezoekjes met allerlei dames, Sarkozy ‘le president bling-bling’ en Hollande bij gebrek aan ruggengraat ‘flanby’ (een drilpuddinkje). Macron introduceerde als goede communicator afgelopen najaar voor de zekerheid vast zijn eigen bijnaam: Jupiter. Wordt Frankrijk sinds mei dit jaar door een oppergod geregeerd? Continue reading

Georgia stemt over toekomst Trump

donald_trump_28757578404

Op dinsdag mogen de kiezers van één kiesdistrict in de zuidelijke staat Georgia naar de stembus. Hoewel de verkiezingen formeel draaien om de vraag wie minister van Volksgezondheid Tom Price mag opvolgen als lid van het Huis van Afgevaardigden, staat vooral de toekomst van Donald Trump op het spel. Iets meer dan 200.000 kiezers, als de opkomst vergelijkbaar is met voorgaande jaren, kunnen een enorme stem hebben in de vraag of president Trump wordt afgezet. Continue reading

Stadhouderszaal on steroids: het 19e Chinese Volkscongres

De Grote Hal van het Volk

Net als in Nederland bevindt China zich in een langdurige formatie: in het najaar zullen tijdens het 19e Volkscongres de nieuwe leiders van het land worden gepresenteerd. Terwijl wij in spanning afwachten wie straks op het bordes van Huis ten Bosch zullen staan, lijkt in China één ding lijkt zeker: in het najaar van 2017 zullen zes mannen met zwart geverfde haren in zwarte pakken samen met President Xi Jinping het podium van de Grote Hal van het Volk oplopen. Wie die zes mannen rondom Xi zullen zijn is echter een raadsel. De samenstelling van een nieuw Staand Comite van het Politburo is voor vrijwel iedereen een mysterie: de strijd over wie China de komende vijf jaar zullen leiden is in tegenstelling tot de Amerikaanse, Britse en Franse verkiezingsspektakels een strijd die zich juist achter de schermen afspeelt. Continue reading

De winnaars en verliezers van #GE2017

7372929582_a37dfcce48_o

Voor de derde keer op rij zat ik vannacht met open mond naar een verkiezingsnacht de BBC te kijken. In 2015 bleek Cameron geheel onverwacht een absolute meerderheid te hebben gehaald. In 2016 stemde het electoraat tegen alle verwachtingen in voor Brexit. En nu had weer iedereen het mis: het werd een hung Parliament. Alleen zag Political Minds het enigszins aankomen. Terwijl het stof nog lang niet is neergedaald, is wel al duidelijk wie wonnen gister, en wie heel, heel erg verloren. Een overzicht:

Continue reading

Gaat Theresa May dan toch niet winnen?

29178578784_cb88b569f0_b

Over 7 dagen gaan de Britten naar de stembus. De reden voor de verkiezing is niet het einde van een regeertermijn of een kabinetscrisis, maar een strategische overweging van premier Theresa May. Met de verkiezing wil May, die het premierschap na het Brexitreferendum in de schoot geworpen kreeg, haar eigen mandaat en dat van haar partij verstevigen in aanloop naar de onderhandelingen met Brussel. Niet alles gaat echter volgens plan, en de klinkende zege waar May op hoopte en stiekem vanuit ging, is alles behalve een zekerheid. Sterker nog, er zijn zelfs peilingen die wijzen op een ‘hung Parliament’. Drie gevaren liggen voor de gedoodverfde winnaar May op de loer.

Continue reading

Macron!

macron president

Wat een prachtig beeld: vanonder een poort van één van de indrukwekkendste bouwwerken van Parijs, het Louvre, wandelt 7 mei 2017 de zojuist gekozen president Emmanuel Macron onder de tonen van Beethovens Europese volkslied Hymne à la joie naar zijn uitzinnige aanhangers. Macron heeft een ongelooflijk huzarenstukje afgeleverd door een alternatief te bieden aan de politiek sterk gepolariseerde machtsblokken van socialisten en republikeinen en heeft voorkomen met meer dan 66% van de stemmen dat extreemrechts aan de macht komt. Met zijn 39 jaar staat hij als jongste president van de Vijfde Republiek voor een immense taak. In zijn speech zegt hij dat hij de Fransen wil verenigen en als hun nederige leider zijn optimistische boodschap uitdragen om Frankrijk met een open blik naar buiten economisch en sociaal sterker te maken: durf is daarbij een sleutelwoord. Terwijl de eeuwenlange geschiedenis van het imposante Louvre neerkijkt op Macron en zijn vrouw Brigitte, maakt Macron geschiedenis.

Continue reading

Dus toch: Macron versus Le Pen

2057545_emmanuel-macron-son-parcours-son-projet-sa-campagne-web-tete-0211697685848

Op 23 april 2017 doorbreken de Fransen de vanzelfsprekendheid van de macht van de gevestigde blokken rondom le Parti Socialiste (PS) en Les Républicains en zoeken hun heil in twee alternatieven: het centrum van Emmanuel Macron en de extremen op links maar vooral rechts. De extreemrechtse Marine Le Pen wordt met 22% tweede en moet Macron voor zich dulden, die deze eerste ronde van de presidentsverkiezingen wint met 24%. Frankrijk is gevoelig voor het populisme, maar buigt niet: de weg door het midden is voor nu het Franse antwoord tegen de gevestigde orde en de politieke onvrede. De Fransen wil daarnaast ook economische voorspoed en geloven niet dat extreemrechts (of –links) dat biedt: voormalig bankier en oud-minister van Economie Macron overtuigt meer. Op 7 mei aanstaande wordt de definitieve keuze gemaakt, maar de uitkomst staat nagenoeg vast: Emmanuel Macron wordt de achtste president van de Vijfde Republiek.

Continue reading

3 redenen waarom May tóch een verkiezing uitschrijft

29178578784_cb88b569f0_b

Voor een premier die vergelijkingen met Margaret Thatcher vooral als compliment ervaart, is de aankondiging van Theresa May vandaag dat er op 8 juni aanstaande vervroegde verkiezingen komen, een opvallende ‘U-turn’. Thatcher stond immers bekend om haar koppigheid en totale aversie voor het terugdraaien van genomen besluiten, pakkend samengevat in haar legendarische optreden op het partijcongres in 1980. De beslissing van May is namelijk een epische U-turn, nadat ze al tig keer had verklaard dat vroege verkiezingen uit den boze waren. Om drie redenen kiest een premier op het toppen van haar macht er tóch voor om haar geloofwaardigheid én haar macht op het spel te zetten.

Continue reading